Hortênsias – um arbusto caducifólio

  Reino:Plantae
  Divisão:Magnoliophyta
  Classe:Magnoliopsida
  Ordem:Cornales
  Família:Hydrangeaceae
  Género:Hydrangea
  Espécie:H. macrophylla

Conhecida pelos nomes comuns de hortênsia, hidrângea ou novelão, é uma espécie arbustiva  nativa do Japão e China, mas actualmente cultivado como planta ornamental em todas as regiões temperadas e subtropicais. A espécie, apresenta principalmente rosadas ou azuis dependendo do pH do solo: em solos ácidos as flores são azuis, enquanto em solos alcalinos são cor-de-rosa.A hortênsia é rica em princípios activos, incluindo o glicosídeo cianogénico hidrangina, que as torna venenosas. Quando ingerido em grandes quantidades, este veneno causa cianose, convulsões, dores abdominais, flacidez muscular, letargia, vómitos e coma.

A hortensia é um caducifólio, lenhoso na base, mas com consistência sub-herbácea nos raminhos jovens, com até 2 – 3 m de altura e uma largura de copa que pode atingir os 3 m. O ritidoma é acastanhado e fibroso nos ramos mais antigos, liso e esverdeado nos ramos juvenis.

As folhas são simples, membranosas, ovais a elíptico-orbiculares, acuminadas, com 7 a 20 cm de comprimento, com os bordos serrilhados.

Entre o início do verão e finais do outono produz amplas inflorescências, com múltiplas flores em tons de cor de rosa ou azul. Tem geralmente  as flores colocadas num único plano, mas por vezes  as flores formam uma estrutura hemisférica, ou mesmo esférica, em algumas formas cultivadas.A espécie produz dois tipos de flores: as centrais, não ornamentais por serem desprovidas de pétalas bem desenvolvidas, são férteis;  as periféricas, ornamentais, com grandes pétalas coloridas, são geralmente descritas como “estéreis”.

A floração dura do início do verão ao início do inverno, persistindo até à queda das folhas, mas com o seu máximo no final da primavera.

A cor das flores varia entre tons de rosa,vermelho, malva, púrpura, violeta, azul ou roxo dependendo do pH do solo. Em consequência, é possível manipular a coloração das flores utilizando aditivos que alterem a disponibilidade de alumínio no solo, aumentando a sua concentração por adição de sais daquele metal ou variando o pH para controlar a sua biodisponibilidade.

O fruto é uma pequena cápsula subglobosa.

Extractos de folhas de Hydrangea macrophylla estão a ser estudados como possíveis fontes de novos compostos com actividade anti-malárica.O ácido hidrangeico das folhas está a ser estudado como possível fonte de compostos antidiabéticos, tendo sido demonstrado que baixa significativamente a concentração sanguínea de glucose, triglicerídeos e ácidos gordos livres em animais de laboratório.

Hortênsias

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2 Comentários

  1. Augusta Freitas || at

    O meu jardim está lindo com as hortênsias

  2. Jaime || at

    Tenho hortênsias de várias cores.

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