Bem-estar na cozinha: ervas aromáticas

por Olga Guedes
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Repor

Uma varanda com belas ervas aromáticas é tudo o que precisa para ter a sua própria horta com aromas que são indispensáveis na cozinha.

As plantas aromáticas são essenciais na cozinha. São boas e saborosas, tanto que a sua contribuição é decisiva para decidir o sucesso de um prato.

Podem ser utilizadas frescas, secas ou mesmo congeladas e, graças à sua agradabilidade, têm também uma função ornamental decisiva: primeiro em vasos, depois no prato.

Nos dias de Primavera são os melhores dias para organizar o seu próprio canto de jardim com plantas que pretende utilizar na cozinha: armazená-las para utilização será então muito fácil.

Podem ser guardadas no frigorífico na gaveta dos vegetais ou podem ser cortadas e secas ou mesmo congeladas: basta colocar uma pitada delas num pequeno recipiente, cobri-las com óleo e colocá-las no congelador.

Estarão prontos para serem retirados quando necessário.

Têm um encanto todo próprio, são muito versáteis na cozinha, têm propriedades calmantes e são super perfumadas.

Cultivá-las em casa é muito simples e pouco dispendioso, mas devem ser tratadas com certos cuidados.

As ervas aromáticas devem ser colocadas num local onde obtenham pelo menos 6 horas de luz natural por dia.

Devem ser regadas quando o solo está seco, mas sem exagerar para evitar que as suas raízes apodreçam.

Entre as ervas mais conhecidas encontram-se a hortelã, salsa, coentros, manjericão, cebolinho e muitas outras.

Como utilizar ervas aromáticas na cozinha?

Antes de mais, depende de planta para planta. Por exemplo, no caso mais comum do alecrim, pode ser utilizado fresco ou seco.

As ervas aromáticas secas são particularmente adequadas para fazer essências, preparados de carne e sopas, enquanto o uso fresco na cozinha é mais apreciado pela sua aromaticidade, embora algumas possam ser ligeiramente amargas.

As folhas ou raminhos prestam-se particularmente bem à infusão em água ou leite, tornando-se preciosas em bolos e biscoitos ou para preparar temperos rápidos.

ervas aromáticas

Cebolinho

O seu cheiro é o da cebola, mas decididamente mais delicado.

Muito utilizado para fins decorativos, especialmente picado com ovos, sopas, peixe e aves de capoeira.

É preferível não cozinhá-la, mas sim adicioná-la directamente ao prato, cortando-a com uma tesoura em vez de a cortar em pedaços.

É facilmente cultivado no terraço em casa, quando é necessário utilizá-lo, basta apará-lo com uma tesoura.

Orégãos

Excelentes tanto frescos como secos, os orégãos são indispensáveis na pizza ou em molhos de pizzaiola.

Talvez juntamente com manjerona, tomilho ou funcho, manjericão, também pode ser utilizado em sopas, em peixes ou com carnes brancas e queijos.

Alecrim

É uma erva altamente aromática com propriedades balsâmicas e antissépticas.

Amplamente utilizada na dieta mediterrânica, pode aromatizar batatas e vegetais, carnes, molhos, pizzas e focaccias, mas também infusões, cocktails tais como gin e tónico.

É excelente em combinação com feijão, e indispensável juntamente com salva e alho para adicionar sabor ao estilo toscano preparado com carne assada, onde são feitos buracos na carne e preenchidos com uma mistura fina picada destas três ervas.

O risoto preparado com as folhas e flores, que são uma bela cor azulada e florescem de Maio a Outubro, é também excelente.

Salva

O seu nome vem do latim ‘salvere’, que significa estar bem e gozar de boa saúde, porque graças às suas propriedades desinfectantes e antibacterianas foi utilizado para muitos males.

Pode ser apreciada frita, em molhos brancos para adicionar sabor a pratos de massa juntamente com manteiga, em pratos de carne como assados, carnes cozidas, espetadas, com legumes ou com fruta cozida.

Muito refrescante é o sorbet de salva que é normalmente tomado durante as grandes refeições para limpar a boca entre os pratos.

Erva-limão

Nativa da Índia, esta erva é amplamente utilizada na cozinha asiática, desde a tailandesa à vietnamita.

Caracterizada pelo seu aroma intenso e aroma a limão, é perfeita combinada com gengibre, coentros e pimenta.

É utilizada para aromatizar molhos, sopas picantes, legumes e marinadas, mas também para infusões e chás.

Bem-estar na cozinha: ervas aromáticas

O que precisa para cultivar ervas em vasos

Para iniciar o seu próprio pequeno cultivo, necessitará de algumas ferramentas.

Todas estas são ferramentas extremamente comuns que qualquer pessoa pode utilizar facilmente.

  • Vasos (claro!), de plástico ou terracota. A terracota ganha, sem dúvida, em estética e é a mais ecológica das duas.

Mas o plástico é mais leve e por isso ideal para soluções suspensas: prateleiras, prateleiras… tudo depende de onde vai colocar as suas panelas.

Pires, indispensáveis para reter o excesso de água e não deixar molhar o chão da casa.

  • Argila expandida, que tem uma função drenante e evita a estagnação da água provocando o apodrecimento das plântulas. Vem na forma de esferas porosas de forma irregular e deve ser colocada numa camada no fundo do vaso: isto permitirá uma libertação gradual de humidade do solo do vaso. Não é adequado para plantas que necessitam de um ambiente muito seco, tais como os cactos.
  • Tipo de solo universal. Um pequeno truque? Misture-o com um pouco de areia para um efeito de drenagem ainda melhor.
  • Fertilizante, para manter o solo fértil ao longo do tempo. Rebentos de plantas aromáticas: salsa, salva, alecrim, tomilho, manjericão, manjerona… o que quiserem!

Se não tiver muita experiência, as plântulas germinadas são preferíveis às sementes.

Ervas aromáticas

Sabia que pode fazer receitas saborosas com ervas aromáticas?

Incluímos uma receita com um sabor único e fresco.

Omelete de ervas (4 Pessoas)

Ingredientes

  • 6 ovos
  • 1 colher de chá de óleo
  • 1 colher de sopa de queijo parmesão ralado
  • 1 colher de creme de cozinha
  • 1 ramo de ervas da sua escolha (manjericão, tomilho, menta, salsa … )
  • Cebolinho a gosto
  • Sal q.b.
  • Pimenta a gosto
Bem-estar na cozinha: ervas aromáticas

Como preparar

Ligar o forno e pré-aquecer a 190°; ao mesmo tempo bater os ovos com as natas, o óleo um pouco de cada vez, o queijo parmesão e finalmente salgar a mistura.

Quando estiver homogéneo, adicionar as ervas picadas e verter para uma forma forrada com papel vegetal.

Cozer a omelete 10 a 15 minutos até ficar dourada; tomar cuidado para que os bordos não queimem.

Uma vez pronta, servir ainda quente.

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